Qui sont les Christadelphes?

Le nom Christadelphe a été choisi parce qu’il décrit le rapport entre Jésus et ses disciples. Le Nouveau Testament fut écrit en grec. Le nom Christadelphe se compose de deux mots grecs — Christos et adelphos — qui signifient « frères en Christ ». Cette expression se trouve dans la Bible (Colossiens 1:2).

Le nom fut choisi au dix-neuvième siècle par John Thomas, qui voyageait beaucoup pour prêcher l’évangile aux États-Unis et en Grande-Bretagne.

Sa manière de comprendre et d’expliquer le message biblique a convaincu d’autres qu’il enseignait la vérité. Ils se faisaient baptiser en Christ et devenaient membres de la communauté christadelphe, se réunissant ensemble pour adorer Dieu. Dans un premier temps, on les trouvait aux États-Unis et en Grande-Bretagne, mais maintenant il y a des communautés christadelphes dans chaque continent. C’est vraiment une communauté mondiale.

Le trait véritablement distinctif des Christadelphes c’est qu’ils trouvent dans la Bible leur seule source d’autorité et de croyances. Toutes les paroles de l’Ancien Testament et du Nouveau sont inspirées de Dieu et sont données aux hommes et aux femmes pour leur salut. A cause de cette attitude envers la Bible, les Christadelphes croient que leur foi est identique à celle enseignée par Jésus et ses apôtres.

La communauté n'a pas de ministres rémunérés ni de robes officielles ni de cérémonies compliquées ni de leader humain ni de conseil législatif. Chacune de nos assemblées ou — ecclésias — (mot grec du Nouveau Testament qui signifie assemblée et qui est à l'origine du mot français église) est indépendante et prend en charge ses propres affaires. Néanmoins elles sont toutes basées sur un modèle semblable - chaque membre de l'assemblée a la même importance au sein de la communauté, mains certains sont démocratiquement élus pour exercer des fonctions particulières.

A la réunion du dimanche pour — rompre le pain — il y a des cantiques, des prières, la lecture de certains chapitres de la Bible, et une — exhortation — (c'est à dire des paroles d'encouragement destinées à édifier ceux qui sont présents). Le pain et le vin sont partagés parmi tous les — frères — et les — soeurs — qui y assitent. On fait des quêtes volontaires pour permettre aux membres de contribuer aux activités financières de la communauté et à certaines organisations caritatives.

Les Christadelphes lisent la Bible chaque jour. Utilisant un petit guide, ils lisent chaque année l’Ancien Testament une fois et le Nouveau Testament deux fois.

L’un des nombreux avantages de cette lecture c’est que chaque jour ils peuvent vérifier leurs croyances à la lumière des Écritures. Ce guide est disponible et peut être obtenu gratuitement sur demande.